Умные дроны против жаркого климата Австралии

Новые поколения летающих дронов могут существенно изменить индустрию зерновых в Австралии, предоставляя местным фермерам эффективные средства точной доставки воды и питательных веществ выращиваемым урожаям.

Разработанные в Аделаидском университете и в Университете Южной Австралии новые дроны способны анализировать вегетационный индекс сельскохозяйственных культур – показатель, определяющий здоровье растений, степень влажности и насыщенности нутриентами. В результате облегчается работа фермеров по локализации участков поля, требующих оперативного вмешательства. Также упрощается создание новых сортов культур.

»Дроны позволяют фермерам перейти от традиционного фермерства к методам точного земледелия, повышая их способность точно обрабатывать культуры при меньших затратах», – прокомментировал глава проекта доктор Зохаиб Хан (Zohaib Khan) из центра феномики и биоинформатики при Университете Южной Австралии.

До недавнего времени сельскохозяйственные дроны, способные в режиме реального времени анализировать вегетационный индекс посевов, требовали использования дорогостоящих мультиспектральных камер, способных различать тысячи различных оттенков. Теперь такое ограничение снято, и новые дроны вполне могут обходиться куда более дешевыми RGB-камерами. Новый дрон летит на высоте около 20 м над землей, делая снимок поля каждые две секунды. Полученные снимки обрабатываются в автономном режиме, а полученные данные заносятся в выстраиваемую цифровую модель поля.

Пшеница является важной составляющей сельского хозяйства Австралии, но для производства высококачественных культур в условиях жаркого и сухого климата требуются весьма устойчивые к погоде сорта. Таким образом, своевременное обнаружение растений, страдающих от недостатка воды или нутриентов является особенно важным.